跟隨祂的腳蹤行——如果是耶穌,祂會怎麼做?(21世紀新譯本)/In His Steps : What Would Jesus Do?

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十九世紀末風雲江湖的W. W. J. D.經典小說,仍可平息二十一世紀的波瀾紛爭嗎?



就如咖啡進入了便利商店,因此深入了日常民間,同樣地,在十九世紀末的美國,酒也已然藉由酒館而放大了飲酒文化。飲酒,就是百姓生活不可割離的一部分。上班工作卡關,喝一杯找靈感;下班從壓力中釋放,喝一杯犒賞自己,也與同事夥伴一起歡慶,飲酒宴樂一番。然而這麼頻繁地喝酒,不免酒醉鬧事;整個社會都這麼頻繁地暢飲酒精,免不了鬧出社會問題。最明顯者,就是酩酊大醉之後,回家毆妻。政府不管嗎?不好說。時值美國南北戰爭結束不久,內耗甚鉅,各方勢力喬不攏。如有來自酒館執照的稅收,實在不無小補。



然而,這是上帝的旨意嗎?



不光酗酒,貧富不均、種族歧視、社區髒亂、衛生條件不佳等等,都是當時美國社會待處理的困境。這些大問題,許多人就此放棄追問,笑而不答,繼續做手邊的工作。經典名著《跟隨祂的腳蹤行》的這群門徒,卻暫時放下了手上的事。他們向主尋求追問,試圖縮小問題:「如果是耶穌,祂會怎麼做?」至死順服天父旨意的耶穌,以死在十架上彰顯天父的旨意。如果祂在某個處境之中,祂會以什麼樣的行動表明祂的順服?



如果縱情酗酒不是上帝的旨意,那麼,順服上帝旨意而行的可能性在哪裡?



罪人的世界,定有紛爭;有紛爭的地方,就是江湖。江湖不平靜,其洶湧卻被耶穌止息,又被耶穌行於其上。身處江湖的基督門徒,身為重生的和平之子,如何止息江湖紛爭?耶穌一旦尋求清楚了,便義無反顧地跟隨父的腳蹤;那麼,作為基督的門徒,一旦尋求清楚「如果是耶穌,祂會怎麼做?」,也願意不計代價,受苦而跟隨祂的腳蹤行嗎?十九世紀經典名著,將啟發並激勵二十一世紀的您。

 


雪爾頓(Charles M. Sheldon,1857~1946)



雪爾頓生於美國紐約州韋爾斯維爾鎮(Wellsville),身為一位敬虔的基督徒,意欲認真地將所信的信仰貫徹於現實生活。若稱他為實踐神學家,他應該會歡喜承認;若贊他有俠客風骨,他應該也會欣然接受。雖非替天行道、懲奸除惡的大俠,他的一生卻可謂行俠仗義。雪爾頓行俠,雖然不會什麼武術,卻是在經濟蕭條之際扶弱濟貧。他特別在骯髒混亂、龍蛇雜處的社區,為黑人孩童建立幼兒園。雪爾頓仗義,倒不是與什麼地方惡霸對抗,而是按著正意分解真理之道。他見會友不克崇拜,或崇拜中無法吸收講道,他便事先寫好板書或預備講義。甚至,他在晚堂崇拜開始「說書講道」。一篇篇傾注著他畢生神學思想的講道故事,匯集成為《跟隨祂的腳蹤行》。



有意思的是,在書籍竄紅全美各地後,雪爾頓受報社之邀,擔任「一週報紙總編」。就如自己書中的角色,雪爾頓一上任便修正報導路線,禁止渲染色情暴力(包含職業拳擊賽),宣揚社會改革相關議題,同時也禁登菸酒與敗德事業的廣告。他的俠情壯志,引起廣大迴響,直至今日。